Chevaux de Przewalski : retour progressif à la vie sauvage

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(un troupeau de chevaux de Przewalski)

Depuis un peu moins de 30 ans, le cheval de Przewalski, qui fait partie des 7 dernières espèces d’équidés sauvages, est progressivement réintroduit dans la nature. Ce petit cheval trapu n’a jamais été domestiqué par l’homme, en raison de son tempérament trop farouche. Sa présence sur les parois de nombreuses grottes préhistoriques, comme celle de Lascaux, s’explique par le fait qu’il a été abondamment chassé par l’homme préhistorique.

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La vie sauvage des chevaux de Przewalski

Chaque troupeau de chevaux de Przewalski est constitué d’un étalon, de plusieurs femelles et de poulains. L’étalon finit par chasser les jeunes mâles, qui entament alors une période solitaire.  Pour trouver de quoi se désaltérer et se nourrir, le cheval de Przewalski parcourt sans problème plusieurs dizaines de kilomètres en une seule journée.

Extinction de l’espèce

A la base, les chevaux de Przewalski vivaient dans toute l’Europe et dans une bonne partie de l’Asie. Malheureusement, ils ont été abondamment chassés pour alimenter les zoos. Ils ont ainsi vraisemblablement disparu d’Europe au début du 19e siècle. En Asie, on a observé le dernier cheval de Przewalski en 1968, en Mongolie. A partir de là, on en dénombrait moins de 15, et tous enfermés dans les zoos, très loin de leurs conditions de vie naturelles… 😦

En 1996, l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature déclare l’espèce éteinte dans la nature. En 2008, elle reclasse le cheval de Przewalski « en danger critique », puis seulement « en danger » en 2011 suite à sa réintroduction réussie dans la nature.

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Réintroduction progressive dans la nature 

C’est paradoxalement grâce à la poignée de chevaux survivant dans les zoos que l’espèce a pu être sauvée. En 1990, on compte 1000 chevaux de Przewalski captifs. Trois associations (l’ONG International Takhi Group, l’ONG Foundation for the preservation of nature and environment et l’association française Takh) commencent à réintroduire avec succès des chevaux de Przewalski dans la nature. Quelle est leur destination ? la Mongolie principalement, mais aussi la Chine, le Kazakhstan, l’Ukraine, ou encore la Russie…

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Aujourd’hui, on compte environ 1500 chevaux de Przewalski dans de nombreux parcs zoologiques et quelques zoos. Plus de 300 autres individus ont pu être réintroduits en Mongolie depuis 1992. La population sauvage des chevaux de Przewalski augmente lentement (on comptait 387 individus en 2014). De nombreux élevages en semi-liberté (Lozère, Hongrie), gérés par les associations citées plus haut, offrent aux chevaux une transition bienfaisante.

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Pour aller plus loin :

  • voici le site officiel de l’association française TAKH : ici
  • un très beau livre a été édité chez Belin sur le sujet, avec un texte explicatif (Françoise Perriot) et de nombreuses photos magnifiques (Pierre Schwartz), il s’intitule Le dernier cheval sauvage (la fiche du bouquin est ici)
  • on peut découvrir un extrait du documentaire Le Dernier Cheval sauvage de Laurent Charbonnier ici
  • voici le site officiel de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature : ici
  • la liste rouge de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature se trouve ici

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